Peu de jeunes femmes ont marque l’Histoire comme Cleopatre (69-12 aout 30 av J-C.), elle represente la seduction et le pouvoir, la femme futee et determinee, celle qui reussit a mettre au sein d’ le lit Cesar et Marc Antoine.

Peu de jeunes femmes ont marque l’Histoire comme Cleopatre (69-12 aout 30 av J-C.), elle represente la seduction et le pouvoir, la femme futee et determinee, celle qui reussit a mettre au sein d’ le lit Cesar et Marc Antoine.

Peu de jeunes femmes ont marque l’Histoire comme Cleopatre (69-12 aout 30 av J-C.), elle represente la seduction et le pouvoir, la femme futee et determinee, celle qui reussit a mettre au sein d’ le lit Cesar et Marc Antoine.

Elle a, pour bon nombre, la figure d’Elisabeth Taylor depuis le 25 septembre 1963 et Notre sortie au cinema de ce magnifique film de Joseph L. Mankiewicz, Rouben Mamoulian et Darryl F. Zanuck. Pourtant nous ne savons limite rien de votre icone, les sources ecrites paraissent toutes posterieures a sa mort et quasiment toutes redigees par des Romains, par consequent « le service est comparable a ce que pourrait etre un portrait de Napoleon par des Anglais au XIXe siecle ».

(tarifs Pulitzer en 2000 pour sa biographie de Vera Nabokov – Grasset, 1999), souhaite nous Realiser decouvrir la vie de cette reine, adulee avec des uns, decriee avec nos autres, mais qui demeure, enfin Afin de tous, un mystere. Cette biographie, publiee chez Flammarion dans la collection poche « libres Champs » (en librairie depuis le 24 aout), nous entraine dans une Alexandrie festive, aux senteurs suaves, aux couchers de soleil langoureux et aux intrigues grandes.

L’enfance

Une jeunesse de Cleopatre nous ne savons rien, ou tres peu. Elle est nee en 69 (toutes les dates s’entendent avant J-C.), elle a une s?ur ainee, une cadette et deux jeunes freres, qu’elle epousera brievement. Naitre Ptolemee, n’est jamais necessairement votre cadeau, les meurtres familiaux y etaient une activite assez courante voire conseillee quand on voulait se frayer votre chemin jusqu’au trone … et le garder. Cleopatre va i?tre la seule survivante, elle eliminera freres et s?urs methodiquement, non sans mal des fois.

Aucun papyrus ne nous raconte l’education qu’elle a recue, cependant Stacy Schiff, en se basant dans l’etude de celles des jeunes filles de l’epoque, laisse supposer qu’elle pantalon tres studieuse et ne fut pas mise de cote, « elle beneficia de la meilleure instruction de l’univers hellenistique, dans cela fut incontestablement le plus grand centre intellectuel de l’epoque. » Elle dut apprendre a lire et a ecrire le grec, en premier. Elle etudiait l’ensemble des temps, sauf nos journees de fete. On suppose qu’elle decouvrit Homere avant meme de connaitre lire, « l’?uvre d’Homere tenait lieu de Bible ». « quelque peu d’arithmetique, de geometrie, de musique, d’astrologie et d’astronomie […] completaient ces etudes. » Elle parlait plusieurs langues dont l’egyptien (ce qui parait logique mais aucun des Ptolemee, avant-elle, ne le parlait), qui n’etait utilise que via le peuple, et qui lui permettrait de s’adresser en direct a lui sans passer avec les services d’un interprete … pratique et plus entendu !

En 51, le pere meurt, Cleopatre et le frere, Ptolemee XIII montent sur le trone comme mari et copine, ils sont ages de dix-huit annees. Un drame familial couve.

Cesar

Le frere et la s?ur allaient se envoyer une guerre terrible pour beneficier d’un trone sans partage. C’est Cesar qui se fera l’arbitre de ce conflit. Qu’est-ce qui le poussa a privilegier la s?ur a toutes les depens du frere ? On a souvent dit que Cleopatre avait use des charmes, ainsi, certes, elle avait 1 avantage, de votre avis la, auquel le frere ne pouvait pretendre. Cependant ce n’est gui?re faire honneur au grand Cesar que de s’imaginer qu’il puisse remettre le trone dans les mains d’une petit fille sans experience juste Afin de ses beaux yeux. Il est plus probable, comme nous l’explique fort bien l’auteur, que des mauvais conseillers de Ptolemee XIII et ses plusieurs trahisons vis-a-vis de Cesar, pousserent ce dernier a apporter sa confiance a Cleopatre.

J’ai legende souhaite qu’ils aient ete amants des la premiere nuit de leur rencontre, Stacy Schiff en doute, « en verite, on ne sait guere qui seduisit qui, ni combien de temps libre il fallut a Cesar et Cleopatre pour tomber au sein des bras l’un de l’autre. L’un tel l’autre jouaient gros. » Cesar avait la reputation d’etre un homme a dames et il semble simple qu’il ne resista nullement bien un certain temps a cette jeune fille, encore inexperimentee mais extri?mement seduisante. Le role de pacification de Cesar etait complexe, surtout a Alexandrie ou Ptolemee XIII et Arsinoe (s?ur de Cleopatre) mettaient bien un zele a monter le peuple contre le couple. Cette situation rapprocha tres si»rement un brin plus des deux amants qui avaient le meme but, retrouver la paix, certes pour des raisons differentes, explicitees dans ce livre.

Apres bien des difficultes, Cesar reussit a mettre en deroute bien ce petit monde, Cleopatre pouvait enfin regner, ainsi,, Dans l’optique de complaire au peuple « qui avait un faible concernant les couples regnants », elle epousa le moins i?ge frere, Ptolemee XIV, age de 12 annees. « Cela n’eut si»rement nullement son mot a penser dans la reorganisation de l’administration a laquelle s’attela sa s?ur. »

Le 23 juin 47, Cesar etait reparti depuis quinze temps quand Cleopatre donna naissance a votre gamin prenomme Cesarion. Si la paternite de Cesar est loin d’etre evidente, encore aujourd’hui, il n’empeche qu’il reconnut l’enfant. Les batards royaux ont i  chaque fois suscite l’inquietude bgclive, il n’en sera pas different avec celui-la. Etre le fils de Cleopatre ainsi que Cesar n’allait pas lui porter chance, dix-sept annees apri?s il pantalon assassine sur les ordres d’Octavien, futur Auguste.

Cleopatre, souveraine d’Egypte

Si nous avons tendance a reduire Cleopatre a le physique, elle fut pourtant une grande souveraine. Elle renforca ses liens avec le clerge, qui avait une place tres importante dans la societe. Comme tous pharaons, elle etait du coup une deesse, mais etre proche des pretes restait tres important, « des pretes faisaient office d’avocats ainsi que notaires, ainsi, leurs temples, de complexes artisanaux, d’institutions culturelles et de carrefours economiques ». Les journees de la reine etaient loin d’etre de bien repos, lecture des depeches, reunion avec les conseillers, dictee des notes, sacrifices aux dieux, ecoute des doleances des visiteurs, etc. Elle rendait J’ai justice, commandait l’armee, gerait l’economie, s’occupait des affaires etrangeres, bref « i§a est a J’ai tete de toute l’administration, tant religieuse que seculiere, ainsi que du commerce de l’Egypte. » Et bien porte a croire qu’elle le faisait bien puisque le pays etait pacifie et prospere. « A l’ete 46, Cleopatre avait de bonnes raisons de considerer que son royaume avait atteint la stabilite, avec une productivite assuree ». Par consequent, partir Afin de Rome plusieurs mois n’etait nullement inquietant.

J’ai mort de Cesar

Cleopatre ne serait si»rement jamais allee a Rome si Cesar ne le lui avait jamais demande. Mais quelle ne fut gui?re sa deconvenue en arrivant la-bas. Rome n’avait rien a voir avec la belle Alexandrie, ni avec l’image que nous en avons. Rome n’etait bien qu’une metropole en devenir, toute de briques vetue et de facon generale assez insalubre, « en terme de depaysement, c’etait quelque peu comme quitter J’ai cour de Versailles pour la Philadelphie du XVIIIe siecle. »

Encore, Cleopatre fut logee dans une villa de banlieue, le Cesar etant marie, il semblait ardu de l’installer avec Cesarion dans la meme maison que sa femme legitime ….

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